El Dr. Mauricio López Romero, colaborador e investigador del CENAM, recibe galardón de Tecnología, Innovación y Diseño del Premio Nacional de Ciencias y Artes 2014

La SEP dio a conocer a los galardonados del Premio Nacional de Ciencias y Artes 2014. Con este premio se reconoce a los mexicanos más sobresalientes por su obra en las letras, bellas artes, historia y ciencias sociales; ciencias exactas, la tecnología e innovación. Este galardón ha permitido promover el conocimiento, la creación artística, la investigación humanística, científica y tecnológica, cultivar y difundir las tradiciones y arte popular que se desarrollan en México.

El Premio Nacional de Ciencias y Artes fue instaurado en México en 1945 por la Presidencia de la República, con la intención de promover el desarrollo cultural, científico y tecnológico del país. El Premio se otorgará por el reconocimiento público de una conducta o trayectoria vital singularmente ejemplares o de determinados actos u obras valiosos o relevantes realizados en beneficio de la humanidad, del país o de cualesquiera personas, sin que sea necesario que dichos actos u obras se hayan realizado durante el presente año. En esta ocasión tocó el mérito al Dr. J. Mauricio López Romero con la presea en el campo de Tecnología, Innovación y Diseño.

En 1967, la 13ª Conferencia General de Pesas y Medidas definió la unidad de tiempo, al segundo, en términos de la estructura energética del átomo de Cesio-133. Esta nueva definición dejó obsoleta la escasa infraestructura del país en materia de medición de tiempo. En 1972 la Unión Internacional de Telecomunicaciones estableció la hora de referencia internacional como la definición atómica del segundo, dando origen al Tiempo Universal Coordinado (UTC). Las resoluciones de 1967 y 1972 hicieron que la medición del tiempo, particularmente la determinación de la hora del día, pasara de la actividad astronómica a la de laboratorios de física atómica. Durante casi dos décadas, de 1967 a 1994, el país no contó con la infraestructura adecuada para atender las necesidades de medición de tiempo con estándares internacionales. Dr. J. Mauricio López Romero
Dr. J. Mauricio López Romero. Director de Tiempo y Frecuencia. Ganador del Premio Nacional de Ciencias y Artes 2014, específicamente en el área de Tecnología e Innovación.
laboratorio
Laboratorio de Tiempo y Frecuencia del CENAM.
En aquellos años la información en cuanto a la hora del día en el país provenía de diferentes instancias y se carecía de certeza en cuanto al nivel de exactitud. En 1994 el Dr. J. Mauricio López Romero fue invitado para dirigir la División de Metrología de Tiempo y Frecuencia (DTyF) del Centro Nacional de Metrología (CENAM), inaugurado oficialmente en abril del mismo año. La encomienda al Dr. López fue la de desarrollar laboratorios apropiados para satisfacer las necesidades del país, desde las más simples hasta las más demandantes, en materia de medición de tiempo. La tarea implicaba desarrollar un laboratorio de metrología de tiempo y frecuencia con estándares internacionales.
En 1995 se implementó en la DTyF la operación de seis relojes atómicos de Cesio de tipo comercial los cuales se sometieron a un esquema de comparación mutua permanente a fin de medir su nivel de exactitud más allá de las especificaciones del fabricante. En 1996, el Dr. López impulsó el establecimiento de una comparación internacional permanente utilizando técnicas satelitales pasivas entre el CENAM y el Bureau International des Poids et Mesures (BIPM) a efecto de comparar los relojes atómicos del CENAM con otros 50 laboratorios similares alrededor del mundo. Esto permitió al país participar a nivel internacional, en la generación de escala de tiempo UTC y contar con una materialización de muy alto nivel de exactitud de la escala UTC en la DTyF, referida como UTC(CNM). En ese mismo año se establecieron diversos mecanismos para diseminar la hora del día en los tres husos horarios del país, entre ellos un sistema de respuesta automática vía telefónica y un mecanismo de sincronía por modem.
Televisoras como TELEVISA y TV AZTECA, y estaciones de radio, entre ellas la XEQK especializada en difundir la hora minuto a minuto, utilizaron los nuevos mecanismos de sincronía del CENAM. El país contaba por primera vez con un sistema avanzado para medir el tiempo, y de mecanismos para diseminar dicha información con niveles de exactitud que satisfacían la gran mayoría de las necesidades de medición de tiempo de la población. Posteriormente, con el desarrollo de la Internet, el equipo dirigido por el Dr. López estableció en la DTyF una red de servidores de tiempo a efecto de sincronizar de manera remota, automática, periódica y gratuita equipos de cómputo ubicados en cualquier punto del país. Los servidores de tiempo de la DTyF atienden anualmente más de 7 mil millones de peticiones de sincronía provenientes de diversos sectores productivos. Para atender necesidades altamente demandantes el NIST, el Dr. López y su grupo, desarrollaron un sistema para medir, en tiempo real, el nivel de sincronía entre relojes atómicos remotos alcanzando precisiones de nanosegundos. Esta técnica es utilizada en América para comparar relojes atómicos distribuidos en 20 países. El Dr. López ha desarrollado técnicas para generar, en tiempo real, escalas de tiempo de muy alta exactitud basadas en relojes atómicos remotos. Esta técnica es utilizada para generar el tiempo de referencia del Continente Americano, referido como SIMT. Simultáneamente, en el 2007 se publicó en el Diario Oficial de la Federación el acuerdo mediante el cual se establece la Hora Oficial de los Estados Unidos Mexicanos en términos de la escala de tiempo UTC(CNM). Aplicaciones como firma electrónica, seguridad, defensa, actividad bancaria, entre otras, demandan integridad en la información de la hora del día. Para atender dichas necesidades, el Dr. López, y su grupo de trabajo, han desarrollado una generalización del protocolo BB84 de distribución de llave cuántica criptográfica. Dicha generalización resiste los ataques informáticos más avanzados. division
Tiempo Universal Coordinado, UTC: Es una referencia de medición de alta importancia para los sistemas de comunicación, particularmente la telefonía, las transacciones monetarias de grandes volúmenes, entre otras.

huso horario
Husos Horarios en México: Se le llama así a cada una de las 24 zonas horarias trazadas por convención internacional sobre la superficie terrestre con los polos geográficos como extremos.
En 1998 el Dr. López inició con los primeros experimentos en México de espectroscopia de saturación en gas de Cesio-133 con miras a realizar Experimentos de manipulación de materia con luz que permitiera desarrollar un reloj atómico ubicado en la frontera de la ciencia y tecnología. Dicho esquema, llamado fuente atómica, permite medir el tiempo con 15 cifras significativas utilizando materia ultra fría. Como resultado intermedio se desarrolló un reloj atómico de haz térmico de Cesio bombeado ópticamente. En el año 2010 se alcanzaron exitosamente los resultados esperados de la fuente atómica, experimento único en América Latina y uno de los más avanzados a nivel internacional. El Dr. López y su grupo han desarrollado un método de medición novedoso que permiten medir temperatura, y gradientes de temperatura, al nivel de decenas de nano kelvin, en gases ultra fríos.
platica Platica de Tiempo y Frecuencia dictada por el Dr. Mauricio López.   En ese mismo año el Dr. López inició una serie de experimentos con miras a desarrollar nuevas capacidades de medición de frecuencias ópticas con un nivel de exactitud de 15 cifras significativas a fin de apoyar aplicaciones donde los láseres son elementos clave, como es el caso de las telecomunicaciones por fibra óptica. En el 2012 se logró la operación exitosa del primer peine de frecuencias y en el 2014 el segundo de ellos, sustentado así el establecimiento del Patrón Nacional de  Frecuencias Ópticas el cual será declarado operacional en el 2014, y que tendrá gran importancia para alcanzar un mejor aprovechamiento del tendido de fibras ópticas en el país.
Se estima que por lo menos el 2% del PIB nacional está relacionado con mediciones de tiempo, mismo que resulta imprescindible, por supuesto, para conocer la hora del día, pero también en una serie de actividades estratégicas relacionadas con tecnología de frontera, entre otras: operación de redes de telecomunicación, navegación, transporte de energía eléctrica, seguridad nacional, actividad bancaria, comercio electrónico, firma electrónica, actividad industrial, etc.

Gracias a las contribuciones del Dr. López y su equipo de trabajo, el país cuenta ahora con una de las infraestructuras más avanzadas a nivel internacional en materia de medición de tiempo en beneficio de la Nación. De esta manera, extendemos una gran felicitación al Centro Nacional de Metrología, institución reconocida por el destacado profesionalismo que tiene su capital humano, cuya misión, entre otros aspectos, busca la mejora continua.