Segundo Intercalar

Las zonas horarias internacionales se basan en la escala de tiempo UTC (Tiempo Universal Coordinado), la cual es generada por el Bureau International des Poids et Mesures (BIPM). La escala de tiempo UTC es una escala virtual, esto es, no tiene asociada una señal física útil para efecto de sincronía. El tiempo UTC es el resultado de un algoritmo matemático que combina las mediciones de cientos de relojes atómicos de diferentes laboratorios de metrología en el mundo. Por lo anterior, se requiere la “materialización” del UTC en cada nación, a fin de utilizar dicho patrón como referencia para la generación de la hora oficial. Los Institutos Nacionales de Metrología son los encargados de materializar dicha escala, las cuales son denotadas como UTC(k), donde k es un acrónimo especialmente designado para cada laboratorio. En México, el Centro Nacional de Metrología, CENAM, materializa la escala UTC. Esta escala es reconocida a nivel internacional como UTC(CNM).

La escala de tiempo UTC se relaciona con otras dos escalas de tiempo, el Tiempo Atómico Internacional (TAI) y del tiempo astronómico UT1. La escala de tiempo TAI es generada exclusivamente por relojes atómicos, mientras que la escala de tiempo UT1 se basa en la rotación de la tierra. El UTC se relaciona con el TAI y con el UT1 de la siguiente manera:

                      UTC – TAI = n,                                                                     (1)

                     |UTC – UT1| ≤ 0.9 s.                                                               (2)

Donde n es un número entero de segundos. La ecuación (1) establece que las diferencias entre el tiempo UTC y el TAI son siempre iguales a un número entero de segundos, mientras que la ecuación (2) restringe al tiempo UTC para que éste no difiera del UT1 mas allá de 0.9 segundos. De esta forma, el tamaño de la unidad básica del tiempo UTC (el segundo) es igual al de la unidad del TAI, mientras que el número de segundos del año depende de las condiciones de rotación de la tierra. Para asegurar el cumplimiento de la condición (2) se requiere introducir periódicamente segundos intercalares al tiempo UTC. En caso de ser necesario, estos segundos son introducidos a las 24h00 UTC el 31 de diciembre o el 30 de junio, en ese orden de preferencias. Desde 1972 hasta el 31 de diciembre del 2016 se habrán acumulado una diferencia de 36 segundos entre el tiempo UTC y el TAI, esto es n = -36 s. A partir del 1 de enero del 2017, y hasta nuevo aviso, la diferencia será de -37 s. El BIPM es responsable de la generación del TAI, mientras que el organismo internacional encargado asegurar la condición (2), y por lo tanto de de tomar la decisión de la inserción, o no, de los segundos intercalares en el UTC, es el International Earth Rotation and Reference Systems Service (IERS).

El próximo 31 de diciembre a las 24 horas UTC se incrementará en 1 segundo la cuenta en los relojes a nivel mundial, aplicando la secuencia siguiente:

31 de diciembre del 2016, 23h 59m 59s
31 de diciembre del 2016, 23h 59m 60s
1 de enero del 2017, 0h 0m  0s

Lo anterior implicará que el día 31 de diciembre del 2016 tendrá un segundo más de duración, es decir; 86401 segundos. La inserción del segundo intercalar será simultánea en todo el territorio del país. Debido a los diferentes husos horarios que rigen en el territorio nacional, la hora local en la que ocurre dicho evento es diferente. Esta medida tomará efecto en el territorio nacional a las 19, 18, 17, y 16 horas el 31 de diciembre en las zonas horarias del Sureste, Centro, Pacífico y Noroeste, respectivamente.

 La Hora Oficial en los Estados Unidos Mexicanos está definida en términos del UTC(CNM) de acuerdo a las siguientes relaciones:

Tiempo del Sureste = UTC(CNM) – 5
Tiempo del Centro = UTC(CNM) – N
Tiempo del Pacífico = UTC(CNM) – (N+1)
Tiempo del Noroeste = UTC(CNM) – (N+2)

donde N = 5 horas para el horario de verano y N = 6 horas en el horario de invierno. Cabe señalar que los estados de Sonora y Quintana Roo no participan en el programa de horario de verano.

 De acuerdo a lo anterior, para el mes de diciembre, N = 6, y la secuencia de los relojes en cada zona horaria durante la inserción del segundo intercalar será como sigue:

Tiempo del Sureste (horario de invierno):
31 de diciembre del 2016, 18h 59m 59s
31 de diciembre del 2016, 18h 59m 60s
31 de diciembre del 2016, 19h 0m 0s

Tiempo del Centro (horario de invierno):
31 de diciembre del 2016, 17h 59m 59s
31 de diciembre del 2016, 17h 59m 60s
31 de diciembre del 2016, 18h 0m 0s

Tiempo del Pacífico (horario de invierno):
31 de diciembre del 2016, 16h 59m 59s
31 de diciembre del 2016, 16h 59m 60s
31 de diciembre del 2016, 17h 0m 0s

Tiempo del Noroeste (horario de invierno):
31 de diciembre del 2016, 15h 59m 59s
31 de diciembre del 2016, 15h 59m 60s
31 de diciembre del 2016, 16h 0m 0s